Pourquoi décembre et janvier ont-ils 31 jours ?

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Des siècles avant notre ère, les différentes civilisations ont cherché à comprendre l’organisation du temps. Pour cela, elles ont élaboré un calendrier afin de créer un rythme. De nos jours, nous sommes habitués à alterner entre des mois de 30 et 31 jours. Seulement, entre la fin d’une année et le début de la suivante, ce rythme est rompu. En effet, les mois de décembre et janvier comptent tous deux 31 jours alors qu’ils se suivent. Pourquoi le calendrier est-il conçu ainsi ? Pour bien comprendre le fonctionnement de notre calendrier, il est important de s’intéresser à ses origines. Plusieurs siècles avant Jésus-Christ, les civilisations utilisaient la Lune pour se repérer dans le temps. Elles fonctionnaient alors en se basant sur un calendrier lunaire. Plus tard, les Romains apportèrent des modifications.

À l’origine, le calendrier romain comptait uniquement dix mois. Il commençait avec le mois de mars, nommé Martius en l’honneur du dieu romain Mars, puis se terminait en décembre. Les mois de juillet et août ne portaient pas ces dénominations. Ils étaient appelés Quintilis et Sextilis, qui signifient respectivement cinquième et sixième mois. Les deux mois manquants provoquèrent alors des décalages dans les saisons. C’est pour cette raison que, sous le règne de Jules César, le calendrier fut réformé. Au lieu de se baser sur le rythme de la Lune, on tient compte de celui du Soleil. Les années sont alors divisées en douze mois de 30 et 31 jours. C’est aussi à cette époque que l’astronome (...)

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