Pourquoi le ciel est parfois vert sur Mars

Une étonnante lueur verte a été détectée dans l’atmosphère martienne. Pour les futurs astronautes explorant les pôles de Mars, le ciel devrait prendre une teinte verte.

Mars est surnommée la planète rouge. Toutefois, pour un astronaute explorant les pôles de l’astre, le ciel ne serait pas rouge, mais plutôt vert. C’est ce que montre très bien une nouvelle image partagée par l’Agence spatiale européenne (ESA) le 10 novembre 2023.

« Pour la première fois, une lueur nocturne visible a été détectée dans l’atmosphère martienne par la mission TGO », indique le compte X de l’ESA consacré aux missions humaines dans l’espace. C’est la mission ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), en orbite autour de Mars pour étudier son atmosphère, qui révèle cette étonnante lueur verte dans le ciel nocturne de la planète. Avec un ciel suffisamment dégagé, la lueur pourrait suffisamment briller pour être perçue par les humains et être utilisée par les rovers pour s’orienter dans la nuit.

De telles lueurs vertes existent aussi sur la Terre. Les astronautes présents à bord de la Station spatiale internationale (ISS) peuvent souvent voir une bande verte suivant la courbure de la Terre. « Sur Mars, on s’y attendait, mais cela n’avait jamais été observé en lumière visible jusqu’à présent », résume l’ESA.

La lueur sur Terre, vue de l'espace. // Source : Flickr/CC/Nasa Johnson (photo recadrée)
La lueur sur Terre, vue de l'espace. // Source : Flickr/CC/Nasa Johnson (photo recadrée)

Lueur verte sur Terre, vue de l’espace.

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Crédits photos de l'image de une : Vue d'artiste de la lueur verte sur Mars. // Source : NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.– E. W. Knutsen