Pourquoi certains gorilles ont-ils le dos argenté ?

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Le gorille, l’un de nos très proches cousins, est le plus grand des primates. Cet animal, se nourrissant exclusivement de végétaux, est physiquement très impressionnant et possède une force colossale. Vivant en groupes dans certaines forêts d’Afrique, les gorilles font malheureusement partie des nombreuses espèces animales menacées d’extinction. Doté d’un épais pelage noir sur la majorité du corps, le gorille présente parfois une particularité très nette : la présence de poils gris-blanc sur une large partie de son dos. Cette caractéristique concerne en réalité uniquement les individus mâles. En effet, lorsque les gorilles mâles atteignent leur maturité sexuelle (vers l’âge de 15 ans), le pelage situé sur leur dos prend progressivement une teinte grise, voire blanche. On les appelle alors des gorilles à dos argenté.

Contrairement à ce que l’on pense souvent, le gorille à dos argenté n’est pas une espèce à part entière. Il s’agit plutôt d’un « statut » d’individus particuliers au sein d’un groupe de gorilles. En effet, les gorilles vivent en groupes sociaux composés en moyenne d’une dizaine d’individus. Ces groupes sont formés d’une majorité de femelles et de jeunes, encadrés par un unique mâle à dos argenté. Ce dernier, protégeant ses femelles et sa progéniture, contrôle les déplacements du groupe et assure sa sécurité. Si une femelle meurt en laissant derrière elle un orphelin, le mâle à dos argenté le prend sous son aile et le protège. Le gorille à dos argenté se comporte comme (...)

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