Quand Poulidor disait : "À nous quatre, on a gagné 15 Tours de France"

En octobre 2018, lors de la présentation du Tour de France 2019, Raymond Poulidor avait lancé une blague qui avait marqué les esprits. 

«Ne pas avoir porté le maillot jaune a été ma grande chance», souriait Raymond Poulidor, le champion français décédé mercredi à l'âge de 83 ans, qui a été fêté autant que les détenteurs du record des victoires dans le Tour de France.

La scène se passe en octobre 2018, au Palais des Congrès, lors de la présentation du Tour de France 2019 qui marque le centenaire de la création du maillot jaune. Eddy Merckx, Bernard Hinault et Miguel Indurain, les trois détenteurs du record des cinq victoires avec feu Jacques Anquetil, voient arriver Poulidor à qui ils donnent l'accolade. Au micro, «Poupou» sourit et lance: «A nous quatre, on a gagné 15 Tours de France.» Rire général et ovation de la salle.

"Ils ont gagné 15 Tours de France, ils pourraient m'en donner un"

Pour Philippe Sudres, le directeur de la communication d'ASO (organisateur du Tour de France), la présence de Poulidor relevait de l'évidence à l'occasion de cet anniversaire. «Parce qu'il symbolise tous les coureurs du monde qui ont rêvé de ce maillot et qui ne l'ont jamais porté», a-t-il expliqué à l'AFP.

En images : Raymond Poulidor, vu par les photographes de Match

«Je l'ai appelé, raconte-t-il, et je lui ai demandé s'il était d'accord pour venir sur la scène avec les trois grands champions que sont Merckx, Hinault et Indurain. Il m'a répondu: “c'est trop d'honneur”».

«Le jour dit, le présentateur l'a appelé comme le symbole de la gloire sans maillot jaune, ajoute le responsable d'ASO. Avant qu'il entre en scène, je lui ai demandé ce qu'il allait dire. Sa réponse a été: “A eux trois, ils ont gagné 15 Tours de France. Ils pourraient m'en donner un”. Mais, finalement, il a changé d'avis… et il a bien fait». Durant sa très longue carrière, Poulidor a frôlé à plusieurs(...)


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