Comment le poulet est-il passé de la forêt à nos basses-cours ?

Les poulets sont les animaux domestiques les plus nombreux et les plus communs. On les retrouve partout dans le monde mais leurs origines et les circonstances dans lesquelles ils ont été domestiqués par les Hommes, ainsi que leur transport à travers le Globe restent encore en débat.

Deux études clés concernant leur domestication sont toujours citées et très rarement contestées. La première étude défend une origine du poulet domestique dans le sud-est asiatique, et la seconde étude une origine dans le nord de la Chine avant de suivre en Europe. Cependant, la validité de ces hypothèses est entravée par plusieurs biais comme la rareté des vestiges archéologiques, les problèmes de récupération des os et la datation. De plus, les os de poulets sont soumis à l’activité des charognards et au déplacement stratigraphique qui participent à la perte de preuves. Des erreurs peuvent donc être engendrées, comme l’a démontré un récent programme de datation au radiocarbone, invalidant l’affirmation que la première apparition du poulet était en Europe.

Pour évaluer la propagation spatiotemporelle des poulets, les scientifiques ont daté au radiocarbone 23 os de poulets. Les trois quarts ont donné des dates postérieures à celles suggérées par la stratigraphie, indiquant l'importance de la datation directe. Les datations indiquent que les poulets ne sont arrivés en Europe qu'au premier millénaire avant notre ère. © Best et al, 2022, Cambridge University Press on behalf of Antiquity Publications Ltd
Pour évaluer la propagation spatiotemporelle des poulets, les scientifiques ont daté au radiocarbone 23 os de poulets. Les trois quarts ont donné des dates postérieures à celles suggérées par la stratigraphie, indiquant l'importance de la datation directe. Les datations indiquent que les poulets ne sont arrivés en Europe qu'au premier millénaire avant notre ère. © Best et al, 2022, Cambridge University Press on behalf of Antiquity Publications Ltd

Résultats d’une nouvelle étude

Une équipe de recherche internationale a récemment établi un cadre spatial et temporel robuste concernant les origines et la dispersion du poulet – les résultats ont été publiés sur Pnas. Pour faire une étude plus rigoureuse que les précédentes, les chercheurs ont travaillé sur l’occurrence archéologique des poulets et leur statut domestique sur environ 600 sites localisés dans 89 pays. Ils y ont combiné des données zoogéographiques, ostéométriques et...

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