Portugal : la région de l'Algarve envahie par les algues brunes

Après avoir touché l'Espagne, c'est désormais au tour du Portugal d'être envahi par une algue brune originaire d'Asie.

Cette algue, non toxique pour l'homme, qui a déjà touché l'archipel des Açores s'attaque désormais à la région de l'Algarve et met en péril la biodiversité des fonds marins.

Elle inquiète également les pêcheurs."Les algues peuvent s'infiltrer dans les filets et faire en sorte que ce dernier n'attrape pas de poisson", explique Fábio Matos, de l'Association des pêcheurs de Barlavento.

Les algues invasives ont un impact négatif sur les espèces indigènes de la côte portugaise. En raison de sa texture, cette algue brune n'est pas pas consommée par les poissons et sa prolifération n'est donc pas contrôlée.

"Elle a profondément modifié l'habitat côtier des Açores dans les zones où elle s'est déjà établie. En seulement deux ans, elle a réussi à devenir l'espèce dominante sur le littoral", met en garde José Nuno Pereira de l'Association des naturalistes de l'Atlantique.

Pour l'instant, aucune solution n'a été trouvée pour contenir cette algue classée par l'Union européenne comme espèce exotique envahissante.

Cette algue serait arrivée en Méditerranée en s'accrochant aux coques des navires ou dans les eaux de ballast utilisées à bord des bateaux pour les stabiliser avant d'être déversées à leur arrivée dans un port.

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