Portugal : Pepe va remplacer Danilo Pereira dans le onze de départ pour affronter l'Uruguay

Pepe à l'entraînement avec la sélection portugaise lors du Mondial au Qatar, le 20 novembre 2022. (John Sibley/Reuters)

Le sélectionneur portugais Fernando Santos a annoncé la titularisation de Pepe, contre l'Uruguay ce lundi, à l'occasion du deuxième match de la Seleçao dans cette Coupe du monde. Il remplacera Danilo Pereira, forfait.

Interrogé sur les inquiétudes autour du cas Pepe, qui a très peu joué depuis deux mois en raison d'une blessure à un genou, Fernando Santos a été affirmatif, ce dimanche en conférence de presse : « C'est un monstre, un monstre. Vous évoquiez les joueurs qui ont un poids considérable dans le vestiaire, Pepe est l'un d'eux. Il jouera demain. Il n'y aura certainement pas de problème, il est toujours prêt. » Pepe, 39 ans, remplacera donc Danilo Pereira, pour le deuxième match de la Seleçao dans ce Mondial au Qatar. Le Portugal retrouve l'Uruguay lundi (20 heures, à suivre en direct commenté sur notre site).

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Titulaire en ouverture contre le Ghana (3-2), le Parisien est forfait au moins pour les 2 derniers matches de la phase de groupe. Il s'est blessé à trois côtes, samedi à l'entraînement, « sur une de ces actions que personne ne comprend », a-t-il témoigné. « On travaillait les coups de pied arrêtés défensifs et il a crié, il a eu du mal à récupérer mais très vite il a retrouvé ses capacités respiratoires et ça ne paraissait pas important. Mais ensuite il est allé à l'hôpital... Maintenant on va attendre qu'il se remette. »

Derrière Pepe et Rúben Dias, la Seleçao ne dispose plus que d'un défenseur central, Antonio Silva (19 ans, 1 sélection).

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