Portugal: découverte d’un énorme squelette de dinosaure sauropode

Des paléontologues travaillent à l'extraction d'une partie du squelette fossilisé d'un grand dinosaure sauropode, dans le centre du Portugal. - Handout / Instituto Dom Luiz, Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa / AFP
Des paléontologues travaillent à l'extraction d'une partie du squelette fossilisé d'un grand dinosaure sauropode, dans le centre du Portugal. - Handout / Instituto Dom Luiz, Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa / AFP

Des paléontologues portugais et espagnols ont exhumé au début du mois d'août, dans le jardin d'une maison du centre du Portugal, des ossements fossilisés d'un dinosaure qui pourrait être le plus grand sauropode jamais découvert en Europe.

"C'est un des plus grands exemplaires connus au plan européen, voire mondial", a déclaré lundi la paléontologue Elisabete Malafaia, de l'Institut Dom Luiz de la Faculté de sciences de l'Université de Lisbonne.

Parmi l'ensemble des vertèbres et des côtes recueillies, qui datent du Jurassique il y a environ 150 millions d'années, les chercheurs ont trouvé les vestiges d'une côte d'environ trois mètres de long, a-t-elle précisé.

De nouvelles fouilles prévues

La première découverte de ces fossiles remonte à 2017, quand un habitant de la région de Pombal a creusé la terre avec une pelleteuse pour construire une annexe dans sa propriété.

Début août, une équipe de chercheurs a déterré les restes du dinosaure pour mener des études approfondies sur ces fossiles. De nouvelles fouilles pourraient être conduites dans les prochains mois sur le site de leur découverte ainsi que dans la région environnante.

Les fossiles découverts près de Pombal devraient appartenir à un animal de la famille des brachiosaures ayant vécu pendant le Jurassique supérieur.

Le fait que ces parties du squelette ont été trouvées ensemble, dans la position "originale" qu'elles avaient pendant que le dinosaure était vivant, est "relativement rare", a relevé Elisabete Malafaia.

Article original publié sur BFMTV.com