Le portrait le plus cher du monde : un Botticelli vendu aux enchères pour 92,2 millions de dollars

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Léa Simone Allegria, écrivaine et auteure du "Grand Art" (Flammarion), s'arrêtera chaque semaine sur une œuvre qui fascine – pour de bonnes ou de moins bonnes raisons – et façonne l'art. Cette semaine : un Botticelli vendu aux enchères pour un prix record.

Que s’est-il passé entre l’année 2013, quand la " Rockefeller Madonna " de Botticelli fut vendue pour un prix record de 10,4 millions de dollars chez Christie’s, et le 28 janvier dernier à New York, où le même artiste, mort depuis plus de 500 ans, a dépassé les 90 millions de dollars chez Sothebys ? Pourquoi le portrait du Jeune homme était-il estimé à 80 millions ? Qui est l’acquéreur ? Le tableau est-il un vrai Botticelli ? Les Maîtres Anciens auraient-ils de nouveau la cote ?Tout s’est déroulé en six petites minutes bien ficelées, entre 10h40 et 10h46, heure locale. L’affaire fut conclue au téléphone dans un corps à corps entre deux acheteurs seulement – on en attendait plus, mais qu’importe. L’intermédiaire au bout du fil, Lilija Sitnika, s’occupe chez Sotheby’s London de la clientèle russe. Ainsi l’acquéreur serait-il russe : c’est tout ce que l’on sait. Le portrait va-t-il disparaître dans un port franc sous douane, dans un coffre, dans un placard, ou sera-t-il exposé dans un musée ? L’œuvre appartenait au magnat de l’immobilier Sheldon Solow, décédé il y a quelques mois. Il l’avait acquise chez Christie’s en 1982 pour 1,3 millions de dollars et l’avait judicieusement placée en dépôt à la National Gallery de...

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