La pollution de l'air affecte aussi l’intestin des bébés

L’exposition aux polluants atmosphériques n’altère pas seulement le microbiote intestinal des adultes, mais également celui des nourrissons. C’est la conclusion d’une nouvelle étude américaine parue dans Gut Microbes. Elle fournit les premières preuves d'associations significatives entre les polluants de l’air ambiant inhalés (tels que ceux provenant du trafic, des feux de forêt et de l'industrie) et la composition du microbiote intestinal des nourrissons, ce qui pourrait impacter leur développement et leur santé.

Le rôle du microbiote intestinal est central, à l’interface de plusieurs systèmes physiologiques, dont les systèmes immunitaire, endocrinien et nerveux. Si, à la naissance, un nourrisson « héberge » peu de bactéries, son microbiote intestinal va se développer au cours des deux ou trois premières années de vie. Notamment, l'exposition au lait maternel, aux aliments solides, aux antibiotiques et à d'autres influences environnementales détermine les micro-organismes qui s'installent dans l’intestin. Ces derniers influencent ensuite des systèmes corporels qui gouvernent la cognition, l’immunité, l'appétit, la sensibilité à l'insuline et l'humeur.

L’exposition aux particules fines impacte la composition des bactéries du microbiote

L’étude visait à examiner les relations entre le microbiote intestinal du nourrisson à l'âge de 6 mois, et son exposition rétrospective aux particules de diamètre inférieur à 2,5 et 10 µm – les PM2,5 et PM10 – et au dioxyde d’azote pendant les six premiers mois de sa vie. Les chercheurs ont obtenu des échantillons de matières fécales de 103 nourrissons en bonne santé (principalement nourris au sein), puis ont utilisé le séquençage génétique pour les analyser. En fonction de l’adresse des bébés, ils ont estimé leur exposition aux particules fines à l'aide des données du système de qualité de l'air de l'Agence américaine de protection de l'environnement.

« Dans l'ensemble, nous avons constaté que l'exposition à la pollution de l'air...

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