Du pollen de plantes préhistoriques découvert dans l'abdomen d'une mouche fossilisée !

Céline Deluzarche, Journaliste
·2 min de lecture

Lorsque Fridgeir Grímsson est tombé sur une nouvelle espèce de mouche fossilisée dans les sédiments de Messel, une carrière désaffectée de schiste bitumineux classée au patrimoine mondial de l’Unesco en raison de sa richesse en fossiles, ce n’est pas l’insecte en lui-même qui a retenu son attention, mais le contenu de son estomac. Ce dernier était en effet rempli de pollen, procurant un aperçu inédit sur les habitudes de butinage des insectes et la flore occupant la région il y a 47 millions d’années.

Dans une étude publiée dans la revue Current Biology, Fridgeir Grímsson et ses collègues de l’université de Vienne et du Kansas ont trouvé dans la mouche le pollen d’au moins quatre familles de plantes primitives, dont la carmentine (Decodon verticillatus), une plante des marais appartenant aux Lythracées et mesurant 0,5 à 2 m de haut, ou le Parthenocissus, une plante grimpante aussi appelée vigne vierge.

Le pollen de quatre familles de plantes primitives a été découvert dans l’estomac de la mouche. © Sonja Wedmann et al., Current Biology, 2021
Le pollen de quatre familles de plantes primitives a été découvert dans l’estomac de la mouche. © Sonja Wedmann et al., Current Biology, 2021

La mouche, premier pollinisateur de la Planète au temps de l’Éocène

Après les abeilles, les mouches sont aujourd’hui le 2e insecte le plus important pour la pollinisation. Mais, à l’époque, elles étaient sans doute le premier contributeur de dissémination du pollen, jugent les chercheurs. Bien qu’elles transportent moins de pollen que les abeilles, les mouches sont plus nombreuses et s’adaptent mieux aux différentes conditions climatiques. De plus, on sait que certaines espèces de mouches migrent sur de longues distances, ce qui contribue à la diversité de la flore. « La diversité du pollen que nous avons découverte dans l'estomac de la mouche suggère que ces dernières se nourrissaient et transportaient déjà du pollen il y a 47 millions d'années. Elle ont donc certainement joué un rôle essentiel dans la dispersion du pollen de plusieurs taxons végétaux », estime Fridgeir Grimsson.

Une forêt parsemée de lacs et de marécages

Grâce à...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura