PODCAST. Sixième Science, épisode 70 : à la recherche des continents engloutis

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Pour son 70e épisode, Sixième Science vous raconte l’histoire de la formation des continents et vous détaille comment certains chercheurs modélisent l'évolution à venir des plaques qui devraient se réunir dans un futur lointain.

Icelandia, Walvia Zealandia, Pangée… Bienvenue dans le monde des continents disparus et engloutis. Pour son 70e épisode, , le podcast scientifique de Sciences et Avenir et de 20 Minutes, revient sur la tectonique des plaques et vous détaille une hypothèse étonnante, celle de géologues internationaux pensant avoir découvert un continent dont l'Islande serait en fait la partie émergée !

1 million de kilomètres carrés cachés

Au micro, Sylvie Rouat, journaliste spécialiste de l’espace et des océans à Sciences et Avenir, face à Romain Gouloumès de 20 Minutes. Petit retour dans le temps. Il y a environ 240 millions d'années, les cinq blocs continentaux aujourd’hui éparpillés (l'Eurasie, l'Afrique, les Amériques, l'Océanie et l'Antarctique) étaient amalgamés en une seule terre appelée la Pangée, le dernier des "supercontinents" à l'échelle géologique. Mais quid par exemple de l’Islande ? Ne s’agirait-il pas de la partie émergée d’un continent englouti ? Telle est en tout cas l’hypothèse de géologues internationaux dont les ont été révélés au public au début de l’été dernier. Ceux-ci supposent en effet que l’Islande provienne d’Icelandia, une plaque continentale submergée dont la superficie pourrait atteindre 1 million de kilomètres carrés. Des analyses géologiques sont en cours, les scientifiques ayant prévu d'effectuer des analyses minéralogiques et des forages profonds.

Vers un nouveau supercontinent ?

Mais Icelandia pourrait bien ne pas être un cas isolé. Exemple avec Walvia, des reliefs toujours sous-marins reliant les plaques de l'Amérique du Sud et de l'Afrique, mais aussi avec Zealandia, une étendue cinq fois plus large qu’Icelandia, correspondant elle à la partie émergée de la Nouvelle-Zélande. Si l’histoire de la formation des continents est de mieux en mieux comprise, certains chercheurs vont ainsi jusqu'à modéliser l'évolution à venir des plaques qui devraient à nouveau se réunir dans un futur lointain.

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