PODCAST. Sixième Science, épisode 62 : la science des nuages

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Pour son 62e épisode, Sixième Science, le podcast de Sciences et Avenir et 20 Minutes, vous emmène dans les nuages.

Stratus, cumulus, nimbus… Vous aimez sans doute les contempler mais saviez-vous qu’il existe un laboratoire unique au monde qui les aspirent pour les étudier de l’intérieur ? Composition chimique, teneur en eau et taille des gouttes, présence de cristaux de glace, rien n’échappe à l’Observatoire du Puy de Dôme qui fête cette année ses 150 ans de travaux en météorologie et géologie. Dans ce 62e épisode de , le podcast de Sciences et Avenir et 20 Minutes, Loïc Chauveau, journaliste environnement à Sciences et Avenir qui s’est rendu dans ce laboratoire, répond aux questions de Romain Gouloumes de

Un aspirateur à nuages

Tous deux vous disent tout des manipulations scientifiques qui consistent à collecter ces amas de vapeur en temps réel pour mieux les étudier. Pour cela, les scientifiques disposent de plusieurs outils : anémomètres, collecteurs d'air, d'eau et surtout un ventilateur centrifuge tournant jusqu'à des vitesses de 430 kilomètres par heure afin d’aspirer les fameux nuages. Au cœur de l’Auvergne et à 450 kilomètres de la mer, les masses humides rencontrent en fait ici et pour la première fois un relief d'importance, les monts d’Auvergne. D’ailleurs, le sommet du puy de Dôme se retrouve en moyenne 40 % du temps dans les nuages. Mais c’est grâce aux particules d’origine naturelle (sable du désert, sel) ou humaines (résidus de combustion) présentes dans l’air que les nuages peuvent se former.

"La vapeur d'eau dans l'atmosphère ne peut pas condenser naturellement pour former des gouttelettes ou des cristaux de glace, confiait à Loïc Chauveau Anne-Marie Delort, directrice de l'Institut de chimie de Clermont-Ferrand. Il lui faut un support, un noyau de condensation fourni par les aérosols". L'un des plus efficaces est le sel de mer, ce qui explique pourquoi c'est précisément au-dessus des mers et des océans que l'on trouve le plus de nuages. Le sujet vous intéresse ? Retrouvez le au complet

En attendant la formation des prochains cumulonimbus, n’oubliez pas de[...]

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