PODCAST. Sixième science, épisode 56. Tout sur la super-lavande

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Pour son 56e épisode, Sixième Science, le podcast de Sciences et Avenir et 20 Minutes, vous dit tout sur la super-lavande, celle qui résiste aux insectes et à la sécheresse.

AGRONOMIE. C’est la fin de l'été, mais vous êtes peut-être encore en Provence, les champs de lavande à vos pieds. Saviez-vous qu'un tel décor se retrouve à des milliers de kilomètres au nord-ouest de la Chine ? Au micro de Sylvie Rouat, journaliste à Sciences et Avenir, accompagnée de Romain Gouloumes de 20 Minutes, vous emmènent tous les deux en voyage, dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang. Exactement là où dans les années 1960 les planificateurs agricoles communistes se sont inspirés des panoramas provençaux.

L'infection provoquée par le stolbur

Résultat un demi-siècle plus tard, les 8000 hectares du district de Huocheng comptent aujourd’hui pour 12 % du marché mondial de la fleur odorante. Mais leurs ambitions ne s’arrêtent pas là. La Chine compte en effet améliorer également la qualité de ses huiles essentielles. Et cherchent même à créer une "super-lavande". Pour cela, une cartographie complète des composés volatils vient d’être réalisée par des chercheurs de l’Académie des sciences chinoise.

Mais la recherche est aussi active en France. Car depuis plusieurs décennies, la production hexagonale décline et ce pour deux raisons : une infection provoquée par le stolbur, une bactérie transmise par des insectes, et à cause le réchauffement climatique.

Les archives de Sixième science

C’est pourquoi l’Institut technique interprofessionnel des plantes à parfum médicinales, aromatiques et industrielles (Iteipmai) mène des travaux avec le programme Genolavande, un projet de création d’une variété résistante de lavande officinale. En attendant l’arrivée de cette super-lavande, résistante au stolbur et à la sécheresse, vous aurez sans aucun doute le temps de lire l’article au complet disponible dans le numéro d'été de juillet-août (893-894) de Sciences et Avenir et de vous plonger gratuitement dans les archives de Sixième science.

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