PODCAST. Sixième Science, épisode 46 : quand les trous noirs rentrent dans la danse

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Pour ce 46e épisode de Sixième science, le podcast scientifique de Sciences et Avenir et 20 minutes vous propose de danser avec les trous noirs

, vous raconte dans ce 46e épisode comment après plus de dix années de recherche, un réseau de radiotélescopes internationaux est parvenu à détecter un nouveau type d’ondes gravitationnelles émises par la rotation de deux trous noirs supermassifs et ce juste avant leur fusion. Au micro, Fabrice Nicot, journaliste spécialiste des questions d’astrophysique à Sciences et Avenir, répond aux questions de Romain Gouloumès de 20 minutes.

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De minuscules contractions-dilatations de l’espace et du temps

Tous deux décryptent en détail ces pas de danse, de minuscules contractions-dilatations de l’espace et du temps qui se propagent dans l’Univers à la vitesse de la lumière. Relevant jusqu’à présent d’une pure prévision théorique, ces mouvements viennent pour la première fois d’être décrits par le consortium américain NANOGrav dans la revue Astrophysical Journal Letters. Des résultats obtenus grâce à des dispositifs dits interféromètres Virgo et Ligo, installés respectivement en Italie aux États-Unis.

"Ce genre de mesure demande une précision extrême"

Mais ces "danseurs" pourraient bien ne pas être limités à un simple duo, NANOGrav en ayant déjà détecté des dizaines d’autres. D’autres équipes en France vont aussi dans le même sens. "Nous observons un signal similaire, a confié à Fabrice Nicot Antoine Petiteau, du laboratoire astroparticule et cosmologie (CNRS/université de Paris). Mais pour confirmer ce résultat, nous devons encore vérifier qu’il n’est pas dû à une erreur systématique des instruments, ou bien à une mauvaise estimation de la position de la Terre dans le Système solaire. Car ce genre de mesure demande une précision extrême."

Déjà de nombreux projets recherchant d’autres danseurs sont en cours. Si ce sujet vous intéresse, retrouvez le dans son intégralité dans le numéro daté mars de Sciences et Avenir-La Recherche, en vente en kiosque depuis la fin février et aussi . Entre deux valses, vous pouvez aussi vous plonger dans les archives gratuites de Sixième Science [...]

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