PODCAST. Sixième Science, épisode 45 : les arbres les plus dangereux du monde (et leurs secrets)

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Pour ce 45e épisode de Sixième science, le podcast scientifique de Sciences et Avenir et 20 minutes vous dit tout sur les arbres les plus dangereux de la planète.

Un tronc, des racines, des branches et des feuilles, telle est la structure classique des arbres. Vous aimez toucher leurs écorces, frôler leurs feuilles ? Prudence… certains d’entre eux peuvent s’avérer très toxiques, recéler dans leur sève de très puissantes toxines, sans compter sur la présence de dangereux piquants situés sur leur écorce ou leurs fruits, tous capables d’occasionner de très violentes douleurs et intoxications.

"C’est comme être brûlée à l’acide et électrocutée en même temps"

Pour son 45e épisode, , le podcast scientifique de Sciences et Avenir et 20 minutes vous invite à la découverte de ces arbres toxiques, vénéneux et urticants. Au micro, Rachel Mulot, cheffe des enquêtes à Sciences et Avenir et Romain Gouloumès de 20 minutes. De l’autre, les trois espèces les plus toxiques au monde, le mancenillier, l’arbre bombardier et le gympie-gympie.

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Face à ce dernier végétal, considéré comme l’un des plus vénéneux au monde, l’écologue Marina Hurley, de l’université de Sydney (Australie), qui cherche à identifier le secret de ce végétal, peut témoigner : "C’est comme être brûlée à l’acide et électrocutée en même temps". "La douleur dure de six à huit heures, parfois plusieurs semaines", renchérit Irina Vetter, de l’université du Queensland à Brisbane (Australie).

Des poisons encore mal connus

Interrogées par Rachel Mulot, ces deux héroïnes de la science ne sont pourtant pas masochistes. Elles poursuivent un même but : identifier les mécanismes par lesquels, quand on le frôle, cet arbre injecte, au même titre qu’une araignée, ses peptides neurotoxiques dans l’organisme. Si leur structure chimique intime est aujourd’hui de mieux en mieux connue, reste toutefois à comprendre pourquoi ces arbustes d’allure presque insignifiante ont développé de tels poisons. Car contrairement aux animaux, les végétaux n’ont pas besoin de tuer pour se nourrir. Un mystère supplémentaire à élucider

Prudence aussi avec un autre arbre, le mancenillier qui borde plages et mangro[...]

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