PODCAST. Sixième Science, épisode 44 : quand la réalité virtuelle ne joue plus

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Pour ce 44e épisode de Sixième Science, le podcast scientifique de Sciences et Avenir et 20 minutes vous dit tout sur la co-incarnation virtuelle. Ou comment partager son avatar.

La co-incarnation virtuelle, ça vous parle ? Pour son 44e épisode, , le podcast scientifique de Sciences et Avenir et 20 minutes, vous dit tout de ce nouveau champ d’étude mêlant technologie et psychologie. Au micro, deux journalistes bien réels, Arnaud Devillard, journaliste high-tech à Sciences et Avenir, et Romain Gouloumès de 20 minutes.

Etudier les réactions des utilisateurs face à un corps virtuel

Au début, avec la réalité virtuelle (RV), tout était simple (ou presque) : des environnements immersifs, un casque de RV pour s’y plonger porté par un participant qui se créait son propre avatar pour se déplacer, marcher, etc. Mais la co-incarnation virtuelle va elle encore un peu plus loin. Imaginez deux personnes qui se font face, ne se voient pas physiquement mais incarnent et contrôlent simultanément le même avatar. Tout se complique avec ce concept repéré par Arnaud Devillard mis au point par deux étudiantes, Rebecca Fribourg, en thèse à Inria (Rennes), et Nami Ogawa, de l’université de Tokyo (Japon).

L’enjeu de leurs recherches est d’étudier les réactions des utilisateurs face à un corps virtuel qu’aucun ne contrôle totalement, puisque celui-ci est par définition ici partagé. De quoi envisager de nombreuses applications dans le domaine de la formation et de l’apprentissage. Tout réside en effet dans la gestion des ordres qui peuvent évidemment diverger, l’un des exécutants allant plus vite, plus loin, plus fort... que l’autre dans l’exécution de telle ou telle tâche.

L'expérience immersive soulève des questions éthiques encore peu abordées

Mais au fait, se créer un avatar pourrait-il s’avérer "dangereux" à moyen ou long terme ? Dans la mesure où la science n’est pas encore capable de répondre à cette question, 14 personnalités issues du monde académique et industriel ont publié en mars 2020 un texte appelant à la vigilance dans la revue Frontiers in Virtual Reality. Ils estiment que l’expérience immersive soulève des questions éthiques encore peu abordées et[...]

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