Podcast : Charles Turner, l'homme qui parlait à l'oreille des insectes

Emma Hollen, Journaliste scientifique
·2 min de lecture

Charles Henry Turner est l'une des grandes figures oubliées de la science. Si l'entomologie ne se trouve certes jamais en première ligne de nos manuels d'Histoire, il semble néanmoins surprenant que ce chercheur passionné ait même été perdu dans la mémoire de ses pairs. Car, en effet, Turner fait partie des contributeurs majeurs à cette discipline, au cours de la première partie du XXe siècle. Scientifique passionné, travaillant sans relâche pour alimenter l'étude de l'intelligence et des perceptions animales, il bat de nombreux records, produit d'innombrables publications, mais est également confronté à une société qui refuse de lui accorder le crédit qu'il mérite. De père et mère afro-américains, Turner essuie les rejets et les insultes, en dépit d'une poignée de confrères qui n'ont pas manqué de remarquer son talent.

« Charles Turner, l'homme qui parlait à l'oreille des insectes » est le onzième épisode inédit de notre podcast sur les traces des aventuriers de la science. Découvrez-le dès à présent sur vos plateformes de podcast favorites.

Un travailleur acharné, mais aussi un passionné

Né en 1867, Charles Henry Turner consacre sa vie à l'étude des animaux, de leur anatomie, de leurs comportements, de leurs perceptions et de leur intelligence. Dès son plus jeune âge, ses professeurs voient en lui un élève travailleur et brillant, qui n'hésite pas à consacrer la moindre miette de son temps libre à la recherche et à l'éducation. Il ouvre de nombreuses portes jusque-là fermées aux Afro-américains en obtenant son diplôme à l'université de Cincinnati, puis son doctorat à l'université de Chicago, il publie par trois fois dans la prestigieuse revue Science et voit sa réputation s'étendre jusqu'en Europe, chez les entomologistes qui acceptent de prêter l'oreille à ses découvertes. En parallèle de sa vie de chercheur, de professeur et de père de famille, Turner trouve encore le temps de militer pour l'égalité des droits civiques, et pour l'accès à l'éducation, qui...

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