Le plus vieux chien du monde est un Chihuahua âgé de 21 ans et 3 mois

Le chien vivant le plus vieux du monde est un Chihuahua résidant en Floride (Photo : Getty Images) (Getty Images)

Ce nouveau record mondial de longévité a été homologué par le comité du célèbre "Guinness Book".

Il a largement dépassé l'âge maximum que lui promettait l'espérance de vie associée à son espèce. Le 16 mars dernier, le comité du célèbre Livre Guinness de records a officiellement couronné "plus vieux chien du monde" un Chihuahua vivant en Floride (États-Unis) et nommé TobyKeith.

Alors que la durée de vie des Chihuahuas peut en théorie atteindre jusqu'à 18 ans, cet étonnant spécimen est aujourd'hui âgé de 21 ans et 3 mois ! "Les gens ne peuvent pas imaginer à quel point il ne fait pas son âge", s'enthousiasme sa maîtresse, Gisela Shore, qui a recueilli le vénérable toutou il y a plus de deux décennies, alors qu'il n'était encore qu'un chiot.

Le record absolu pour un chien s'élève à 29 ans et 5 mois

"J'étais bénévole dans un refuge pour animaux et l'un des employés m'a parlé d'un couple de personnes âgées qui voulait rendre un chiot parce qu'il ne pouvait plus s'en occuper, raconte l'intéressée, citée par Guinness World Records. Je les ai rencontrés et on m'a présenté un petit chihuahua fauve. Ils l'avaient appelé Peanut Butter (Beurre de cacahuète en VF, ndlr). Je l'ai ensuite renommé TobyKeith."

Forcément usé par le poids des années, ce dernier doit notamment son record à une alimentation saine et variée et à une routine d'exercices que sa maîtresse a su maintenir sur la durée. Pas sûr, cependant, que cela suffise pour lui permettre de vivre assez longtemps pour battre le record absolu de longévité canine, établi en Australie au début du XXe siècle par un chien de berger qui s'était éteint à 29 ans et 5 mois...

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