Le plumage de colibris femelles leur permet de ne pas être harcelées par les mâles

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Certaines femelles colibris arborent un plumage identique à celui des mâles même à l’âge adulte. Une caractéristique ne résultant apparemment pas de la sélection sexuelle et qui leurs permettraient d’éviter le harcèlement social.

Chez les oiseaux, les plumages colorés et ornementés sont traditionnellement l’apanage des mâles, les femelles étant le souvent plus ternes. Cela est dû au fait que ces couleurs jouent un rôle dans la sélection sexuelle, c'est-à-dire dans le choix du partenaire. Cette généralité était à priori valable chez le Colibri jacobin (Florisuga mellivora), une espèce originaire d’Amérique centrale et du sud vivant dans les régions tropicales de basse altitude. La femelle est dite hétérochrome avec des teintes verdâtres et blanches, et les mâles sont androchromes avec des couleurs plus vives, une tête et un cou bleu, et un dos vert. Publié dans la revue , une nouvelle étude montre que les juvéniles ont quasiment le même plumage que les mâles et que 20% des femelles juvéniles étudiées garderaient le plumage des mâles en devenant mature. "C’est vraiment inhabituel chez les oiseaux car lorsque les mâles et les femelles sont différents, les juvéniles ressemblent généralement aux femelles adultes et non aux mâles adultes. Cela est vrai pour presque tous les oiseaux, il est très peu commun de trouver une espèce où les juvéniles ressemblent aux mâles ", déclare Jay Falk, chercheur à l'université de Washington ayant mené ce travail dans le cadre du Cornell Lab of Ornithology et du Smithsonian Tropical Research Institute. Plus étonnant encore, ces femelles qui arbore un plumage androchrome.