Plongez dans les tourbillons gazeux de Jupiter en 3D

Des nuages tourbillonnants. Des tempêtes aux folles dimensions. Les astronomes en ont déjà observé beaucoup sur Jupiter. Mais la vue sur l’atmosphère de la plus grande planète de notre Système solaire que nous propose aujourd’hui Gerald Eichstädt, un mathématicien de l’université de Würzburg (Allemagne), est inédite. Une animation en 3D qui révèle une texture de tourbillons qui ressemble à s’y méprendre au glaçage d’un cupcake !

Jupiter : des images 3D du fascinant pôle nord

L’animation a été créée à partir des données de la JunoCam, un instrument embarqué sur la mission Juno (Nasa) et qui observe Jupiter en lumière visible. La JunoCam avait été imaginée pour fournir au public des images de la planète qui pourrait le faire rêver. Mais des scientifiques citoyens ont cru en ses capacités à renvoyer aussi des données d’intérêt pour la recherche.

Pour créer leur animation 3D des nuages dans l’atmosphère de Jupiter, les chercheurs se sont appuyés sur les données renvoyées par la mission Juno pendant son 43e survol à plus de 13.500 kilomètres au-dessus des nuages de la planète géante. © Nasa, JPL-Caltech, SwRI, MSSS, Gerald Eichstädt
Pour créer leur animation 3D des nuages dans l’atmosphère de Jupiter, les chercheurs se sont appuyés sur les données renvoyées par la mission Juno pendant son 43e survol à plus de 13.500 kilomètres au-dessus des nuages de la planète géante. © Nasa, JPL-Caltech, SwRI, MSSS, Gerald Eichstädt

Mieux comprendre la composition chimique des nuages de Jupiter

La mission Juno est en orbite autour de Jupiter depuis 2016. Et elle devrait continuer à recueillir des informations cruciales sur la planète gazeuse jusqu’en 2025. Cruciales parce qu’elle offre l’opportunité d’observer Jupiter comme aucun télescope ne peut le faire depuis la Terre. En quelques minutes seulement, par exemple, Juno peut renvoyer des images d’une même formation nuageuse sous des angles différents.

En ajoutant à cela le fait que plus les nuages sont hauts dans l’atmosphère de la planète, plus leur illumination par le Soleil est intense, les chercheurs ont pu établir des modèles d’élévation 3D des sommets des nuages de Jupiter. Et presque donner vie aux magnifiques tempêtes qui agitent son atmosphère. De quoi potentiellement aider les scientifiques à étudier le détail...

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