La planète Mars est secouée par une forte activité sismique selon le robot InSight

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La planète Mars est secouée par une forte activité sismique selon le robot InSight

En quinze mois de présence sur Mars, le robot InSight et son sismographe ont déjà détecté près de 500 frémissements des entrailles de la planète rouge, une récolte abondante qui livre le portrait d'une "planète vivante", secouée par de nombreux séismes.
    
"C'est toujours émouvant d'imaginer cet instrument sur Mars qui nous envoie ces données", confie Philippe Lognonné, chercheur de l'Institut de Physique du Globe de Paris et père de SEIS, le sismographe français embarqué par InSight.

Une planète plutôt bavarde

Après 6 mois et demi de voyage dans l'espace et 480 millions de kilomètres parcourus, la sonde de la Nasa avait atterri en grande pompe dans la plaine martienne d'Elysium, en novembre 2018, permettant pour la première fois à l'humanité de coller son oreille contre le sol de la planète.
    
Et depuis, la planète s'est montrée plutôt bavarde: "Au 30 septembre 2019, InSight a détecté 174 événements sismiques, dont 24 sont relativement importants (d'une magnitude comprise entre 3 et 4)", indiquent les auteurs de six études publiées lundi dans Nature Geoscience et Nature Communication, des travaux internationaux impliquant plus de cent cinquante chercheurs. 
    
Si l'activité sismique de Mars a déjà été théorisée, modélisée, jamais aucun tremblement de Mars n'avait été clairement identifié. Pour Charles Yana, chef de projet SEIS à l'agence spatiale française Cnes, "le nombre de ces détections est assez surprenant...

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