Le Piton de la Fournaise s’agite dans son sommeil

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Hier soir, 17 novembre 2021, un épisode d’activité sismique a été enregistré au niveau du Piton de la Fournaise, volcan emblématique de l’île de la Réunion. D’origine volcano-tectonique, ces 42 secousses ont été localisées sous la bordure nord du cratère Dolomieu, à faible profondeur.

Le réservoir magmatique se recharge progressivement en magma

D’après l’Observatoire volcanologique du Piton de la Fournaise, ces petits séismes de faible intensité indiquent que la pression continue à monter au sein du réservoir magmatique superficiel du volcan. Cette activité s’accorde avec la reprise de l’inflation des flancs depuis le 18 octobre dernier, date à laquelle les scientifiques avaient craint le début d’une nouvelle éruption à cause d’une brève injection de magma vers la surface. Tout s’était alors stoppé, mais ce regain d’activité sismique signifie que le réservoir continu à être réalimenté progressivement en magma. Cependant, aucune déformation rapide du sol n’a été mesurée au cours des dernières heures, un indice rassurant qui permet de dire que le magma n’a pour l’instant pas quitté le réservoir magmatique superficiel.

Le niveau d’alerte vigilance toujours de mise

Le Piton de la Fournaise est donc toujours en phase de sommeil, bien que léger, même si ces signes d’activité ont fait passer le volcan en niveau d’alerte vigilance. En effet, la pressurisation de la chambre magmatique peut entraîner la rupture du toit du réservoir, permettant alors la remontée du magma vers la surface et engendrant de fait une nouvelle éruption. Cependant, atteindre ce point de pression maximal peut...

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