Une piste pour guérir les caries en faisant "repousser" l'émail des dents

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Une piste pour guérir les caries en faisant "repousser" l'émail des dents

Une solution à base de peptides a montré son efficacité en laboratoire, mais il reste à savoir si elle aurait le même fonctionnement dans la bouche d'un patient.

Dès la plus petite carie, l'intégrité d'une dent est aujourd'hui mise en cause. Irrémédiablement. Quel miracle ce serait s'il était possible de réparer les dents en faisant se régénérer l'émail. Or, cette prouesse a été réalisée par des chercheurs de l'université de Washington. Ceux-ci ont mis au point un traitement à base de peptides, de courtes chaînes d'acides aminés qui ne sont pas assez longues pour être considérées comme des protéines complètes. Le procédé fonctionne, pour l'instant, en laboratoire.

Lorsque le produit est appliqué sur des lésions dentaires créées artificiellement, l'émail parvient à cicatriser et à se reconstituer. "La reminéralisation guidée par les peptides est une alternative saine aux soins dentaires actuels", déclare Mehmet Sarikaya, spécialiste des matériaux et auteur principal de l'étude.

Autrement dit, cette technique offre un autre choix que de combler la cavité de la carie avec de l'amalgame, comme c'est le cas aujourd'hui une fois le trou dans la dent comblé.

Suppléer à la mort des cellules productrices de l'émail

L'émail des dents se forme bien avant que celles-ci n'émergent hors de la gencive. Il est produit par des cellules spécialisées appelées améoblastes. Celles-ci sécrètent les protéines qui forment l'émail, mais meurent une fois que tout l'émail nécessaire est formé. Le problème, alors, est qu'aucun nouvel émail...

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