Des photos spectaculaires du vol du Falcon Heavy de SpaceX, « la fusée la plus puissante du monde »

Le puissant lanceur de SpaceX, le Falcon Heavy, a décollé avec succès du pas de tir 39A du Centre spatial Kennedy en Floride, le 1er novembre à 13 h 41 TU (14 h 41, heure de Paris) à travers le brouillard. Cela faisait trois ans qu’il n’avait pas repris la route vers l’espace. Sa mission, classée top secret, consistait à placer en orbite géostationnaire, à près de 36 000 kilomètres, des satellites militaires pour l’US Space Force, la nouvelle force spatiale américaine. Les deux étages latéraux sont revenus quelques minutes après le décollage se poser en douceur à la verticale, tandis que l’étage central s’est, quant à lui, échoué en mer, faute de carburant. Cela était prévu, car SpaceX avait besoin de tout son carburant pour pousser la charge utile dans l’espace.

Le Falcon Heavy mesure 70 mètres de haut et se compose d’un assemblage de trois lanceurs Falcon 9 formant un bouquet total de 27 moteurs Merlin capables de placer jusqu’à 26,7 tonnes en orbite géostationnaire. Le lanceur avait réalisé son vol inaugural en février 2018 et placer en orbite, souvenez-vous, une voiture… : le roadster de Tesla, désormais en orbite autour du Soleil.

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