Cette photo le soir de l’élection de Jacques Chirac que vous ne verrez jamais

7 mai 1995 dans la soirée. Jacques Chirac attend nerveusement les résultats de l'élection présidentielle dans son bureau de l'Hôtel de Ville de Paris. Les choses ne sont pas particulièrement bien engagées pour le candidat de droite. Après une défaite en 1981, lors de sa première tentative d'accession au pouvoir, puis une seconde déconvenue en 1988, battu au second tour de la présidentielle par François Mitterrand, le président du RPR sait qu'il est distancé par Lionel Jospin dans les sondages. A 20 heures, la nouvelle tombe pourtant. Jacques Chirac est élu, il s'impose face à son adversaire socialiste avec 52,64 % des voix et devient ainsi le cinquième président de l'histoire de la Vème République. Si les Français assistent quelques instants plus tard à sa prise de parole à la télévision, une scène émouvante vient de leur échapper.

L'anecdote est livrée à France Inter par la photographe renommée Bettina Rheims. Le soir de l'élection, elle se trouve au plus près de Jacques Chirac. "Il est huit heures ce dimanche soir, on est dans son bureau, lui et moi. Tous les conseillers sont partis annoncer la bonne nouvelle, 'il est président de la République'. Il y a une toute petite télévision. Il est debout, très grand, les mains derrière le dos. Il regarde l'écran. Sur l'écran s'affiche le portrait du gagnant. Et des larmes coulent, et je fais la photo". La photographe immortalise là un instant historique. Elle estime même qu'il s'agit de "la plus belle photo qu['elle] ai[t] faite de lui".

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