Les Philippines vont passer l'âge de la majorité sexuelle de 12 à 16 ans

I.V.
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Des enfants à Manille, Philippines. - George Calvelo / AFP
Des enfants à Manille, Philippines. - George Calvelo / AFP

Les Philippines sont un des pays où l'âge de la majorité sexuelle est le plus bas. Les adultes peuvent ainsi légalement avoir des relations sexuelles avec des enfants de 12 ans. Mais cette règle devrait évoluer dans les prochains mois.

Cela fait des décennies que les associations de protection de l'enfance militent pour relever cet âge qui est inscrit dans le code pénal depuis 1930. Elles ont pendant des années été confrontées à une résistance très fortes dans ce pays à majorité philippine à la culture patriarcale où avortement et divorce demeurent illégaux.

Le congrès devrait prochainement voter une loi relevant à 16 ans la majorité sexuelle. Ce texte devrait aider à protéger les jeunes dans un archipel qui est devenu un haut lieu des violences pédophiles en ligne, un pays où 500 adolescentes tombent enceintes chaque jour.

20% des 13-17 ans victimes de violences sexuelles

"C'est la victoire des enfants philippins", se félicitait récemment Patrizia Benvenuti, responsable de la division protection de l'enfance de l'UNICEF aux Philippines. "Fixer à 12 ans la majorité sexuelle est en contradiction avec les études scientifiques sur le développement du cerveau."

Dans ce pays, un viol est commis toutes les heures, indique la sénatrice Risa Hontiveros dans un document au Sénat. Sept victimes sur 10 sont des enfants, et la grande majorité des filles.

Une enquête nationale en 2015 avait montré que 20% des 13-17 ans avaient été victimes de violences sexuelles, et 4% avaient été violés, selon l'Unicef.

Des poursuites compliquées

Les poursuites sont compliquées dans les affaires impliquant des enfants de plus de 12 ans, car l'excuse du consentement est souvent invoquée, observe Rowena Legaspi, directrice générale de l'ONG Children's Legal Rights and Development Center.

Le projet de loi, prévoit des peines de prison à vie, devrait être approuvé par le Sénat dans les prochains mois. Relever l'âge de la majorité sexuelle devrait aussi compliquer la donne pour les prédateurs sexuels, selon certaines associations qui plaident aussi pour une meilleure information pour la jeunesse.

Article original publié sur BFMTV.com