PHILIPPINES. Le typhon Bopha fait au moins 238 morts

Le typhon Bopha, le plus puissant de l'année aux Philippines, a fait au moins 238 morts et des centaines de disparus dans l'extrême sud du pays balayé dans la nuit de mardi à mercredi par des vents violents et noyé sous des trombes d'eau, a annoncé un porte-parole de l'armée mercredi 5 décembre.

Un précédent bilan faisait état de 115 personnes tuées dans des inondations, des glissements de terrain ou des chutes d'arbres sur l'île de Mindanao généralement épargnée par les nombreux typhons qui touchent chaque année l'archipel philippin.

Un total de 142 personnes ont péri et 241 autres étaient portées disparues à New Bataan, une ville difficile d'accès dans une région de petite montagne, a déclaré le lieutenant-colonel Lyndon Paniza, commandant militaire de la région sud.

Pas moins de 81 victimes ont été recensées dans la province voisine du Davao Oriental et 15 autres sur le reste de l'île. Ce bilan encore provisoire a été corroboré par la sécurité civile.

Les autorités révisaient régulièrement à la hausse mercredi le coût humain des intempéries à mesure que les secours dégageaient les accès aux régions isolées du sud de l'archipel.

Bopha a touché terre mardi par l'est de Mindanao, avec des vents atteignant 210 km/h et de fortes pluies. Le typhon, qui a perdu de sa force dans la nuit, poursuivait sa trajectoire en direction de la mer de Chine méridionale mais il devait encore déverser d'abondantes précipitations sur l'île de Palawan (ouest).



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