Les Philippines protestent contre la présence de bateaux chinois en mer de Chine méridionale

Les Philippines ont dénoncé la présence « illégale » de plus d'une centaine de navires chinois à proximité d'un récif disputé en mer de Chine méridionale. C’est ce qu’a indiqué le gouvernement, dans un contexte de tension entre les deux pays au sujet de cette zone.

Le ministère des Affaires étrangères philippin a indiqué que ces bateaux ont été repérés en avril près du récif Whitsun, à quelque 320 kilomètres à l'ouest de l'île de Palawan. Il a cependant attendu jeudi pour révéler avoir déposé une plainte officielle auprès de l'ambassade de Chine à Manille.

Les deux pays connaissent depuis des années un différend au sujet de la mer de Chine méridionale. Pékin en revendique la majeure partie, ignorant une décision de la Cour permanente d'arbitrage (CPA) de La Haye, qui, en juillet 2016, a estimé sans fondement ses prétentions historiques. Cette incursion intervient « près d'un an après un incident similaire contre lequel le gouvernement philippin s'était élevé ».

Sollicitée par l'AFP, l'ambassade de Chine à Manille n'a pas souhaité faire de commentaires. L'an passé, 210 navires chinois avaient stationné près du récif de Whitsun pendant plusieurs semaines à compter du mois de mars, selon le ministère philippin. Pékin avait affirmé qu'il s'agissait uniquement de bateaux de pêche s'abritant des intempéries, mais Manille avait rejeté cette explication, affirmant qu'il n'y avait aucune tempête au cours de la période concernée.

(avec AFP)


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