Philatélie. One-Cent Magenta : le timbre le plus cher du monde est mis en vente

The Guardian (Londres)
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Le timbre le plus cher du monde va être à nouveau mis aux enchères à New York et pourrait encore battre des records. Au cours de son histoire mouvementée, il a été convoité par les souverains et les plus grandes fortunes du monde.

“Le timbre le plus cher du monde pourrait être vendu pour plus de 15 millions de dollars [12,4 millions d’euros]”, titre le Guardian. Le quotidien britannique retrace l’histoire du One-Cent Magenta, qualifié de “Graal”, de “Mona Lisa de la philatélie” ou encore comparé aux “joyaux de la couronne”.

Au premier abord, cela ressemble à un vieux bout de papier qui aurait trempé dans du jus de cassis. En réalité, tant par ses dimensions que par son poids ou la matière qui le constitue, il n’y a probablement pas d’objet plus précieux au monde.”

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Le petit bout de papier aux teintes violacées a été créé en 1856 en Guyane britannique. À l’époque, une pénurie de timbres conduit les autorités de la petite colonie à imprimer leurs propres vignettes pour assurer la continuité des services postaux. “Ces timbres d’un cent étaient principalement utilisés pour l’affranchissement des journaux, et la plupart ont vraisemblablement été jetés.”

Objet de toutes les convoitises

Un exemplaire, le seul connu à ce jour, est exhumé “par miracle” en 1873 par un tout jeune amateur de timbres ; un Écossais de 12 ans vivant en Guyane britannique. Sa rareté en a progressivement fait l’objet de toutes les convoitises. The Guardian explique que le One-Cent Magenta a fait partie de la collection de Philippe de La Renotière von Ferrary, l’un des plus célèbres philatélistes. À sa mort, en 1917, il est légué à un musée allemand mais saisi par la France

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