Phénomène météo extraordinaire : la tornade de feu

Un gigantesque tourbillon de flammes qui s'enroulent les unes autour des autres : ce phénomène, souvent mis en scène dans les films catastrophes d'Hollywood, existe réellement. Les tornades de feu sont mêmes assez courantes dans les incendies, qu'il s'agisse de feux de forêts, de feux de broussailles et bien encore d'incendies d'installations humaines, comme des usines, ou des stations essence. La « firenado », contraction de fire (feu) et tornado (tornade) s'apparente aux Dust Devils, ces fameux tourbillons de poussière qui se forment régulièrement dans les régions désertiques des USA et du Sahara, parfois également dans le sud de la France. On a coutume de les appeler « tornades de feu » alors que ce ne sont pas, à proprement parler, des tornades (car une tornade se forme sous un orage), mais plutôt des tourbillons.

Les tourbillons de poussière classiques se forment très couramment dans les régions sèches et sableuses : de l’air instable entre en rotation et soulève la poussière ou le sable du sol. Leur formation dépendant du réchauffement du sol et de la turbulence des courants : le feu génère en effet ses propres vents. Dans le cas d'un incendie, l'air près du sol est évidemment surchauffé. Ces tourbillons ont donc tendance à facilement se former dans ce contexte : les tornades de feu sont en fait des tourbillons de poussière qui rencontrent des incendies, et prennent leur source d'énergie dans la chaleur intense de l'air près du brasier. Certains tourbillons se présentent sous la forme de tornades de fumée à proximité des incendies, quand d'autres rencontrent directement les flammes et deviennent de véritables tornades de feu.

La formation d'une tornade de feu en Australie en 2013. © Chris Tangey

Jusqu'à 2.000 °C à l'intérieur du tourbillon

Certains tourbillons de fumée et de feu peuvent d'ailleurs atteindre plusieurs centaines de...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles