Phénomène météo extraordinaire : les rouleaux de neige

Pour certains, les snow rollers, comme l'appellent les Américains, ressemblent aux cinnamon rolls, ces délicieux rouleaux à la cannelle recouverts d'un nappage glacé blanc. Mais, pour d'autres, ces rouleaux de neige ressemblent davantage à des serviettes de bain enroulées, ou bien encore à des rouleaux de papier toilette !

Quoi qu'il en soit, il est toujours surprenant d'apercevoir ces rouleaux qui se présentent parfois par centaines : il arrive même que des témoins découvrent de véritables champs entiers recouverts de rouleaux de neige. Cela peut laisser penser qu'un plaisantin s'est amusé à rouler des plaques de neige, comme le font parfois les enfants. Mais ces formations sont trop parfaites, et souvent trop nombreuses, pour avoir été façonnées par la main de l'Homme.

Un savant mélange de conditions météo bien particulières

Ce phénomène plutôt rare est bien réel et de plus, entièrement naturel. Des rouleaux de neige sont observés chaque année dans les grandes plaines des régions froides : principalement aux États-Unis, au Canada, en Russie, mais aussi dans le nord de l'Europe. Le phénomène se produit aussi en montagne : dans les zones de reliefs, les rouleaux sont plus gros car ils bénéficient des pentes enneigées, mais ils sont moins nombreux. C'est bien sûr l'action du vent qui permet d'obtenir de beaux rouleaux, et en grand nombre, mais pas seulement.

Une épaisseur de neige au sol d'environ 10 cm est nécessaire, mais pas plus car sinon celle-ci est trop lourde. Une couche de glace sous la neige doit également être présente, chose que l'on retrouve essentiellement dans les régions polaires, et non tempérées comme chez nous en France. Sans...

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