Phénomène météo extraordinaire : le rayon vert du soleil

Les marins et pirates ont décrit cette observation surprenante pendant des centaines d'années, sans être crus, avant l'arrivée de la photographie en couleur. La légende raconte que le nom officiel de rayon vert proviendrait du roman de Jules Verne Le Rayon Vert écrit en 1882. Dans son livre, l'auteur décrit « une couleur verte qu'aucun artiste ne peut obtenir sur sa palette ». Le cinéma aussi a mis en scène le mystérieux phénomène du rayon vert, à l'instar du film Pirates des Caraïbes : jusqu'au bout du monde, sorti en 2007 : dans cette fiction, l'apparition d'un rayon vert signifie qu'une âme issue du monde des morts revient dans le nôtre, celui des vivants.

Un rayon vert filmé en Italie en 2021. © Apod Videos

Une question de distance parcourue par la lumière

À quoi ressemble ce fameux rayon vert ? À un trait, ou point lumineux vert directement au-dessus du Soleil. Parfois, ce rayon peut même prendre l'aspect d'une flamme de couleur verte. Avec une précision qui a toute son importance : celui-ci apparaît lors des levers ou couchers de Soleil visibles sur l'eau, beaucoup plus rarement au-dessus de la Terre (sur des terrains plats, comme des champs de céréales ou le désert). Il est plus courant en fin de journée qu'au lever du jour et ne dure que quelques secondes. Au dire de ceux qui ont eu la chance de l'apercevoir, il est impossible de ne pas le voir lorsqu'il se produit : ce rayon vert a une luminosité intense qui scintille de manière spectaculaire.

L'atmosphère terrestre joue le rôle d'un prisme, séparant les rayons du Soleil dans des couleurs différentes. Lorsque les rayons traversent un air très dense, la lumière se courbe et se disperse dans l'atmosphère. Les couleurs à faible longueur d'onde, comme le bleu, le vert et le violet, se reflètent plus facilement que les couleurs à grande longueur d'onde...

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