Phénomène météo extraordinaire : les éclairs qui jaillissent du sol

·2 min de lecture

Contrairement à ce que beaucoup pensent, les éclairs peuvent aussi bien partir du nuage vers le sol, que du sol vers le nuage. La formation de la foudre est encore sujette à beaucoup de mystères, et la foudre ascendante est étudiée depuis peu : il aura fallu attendre le développement de la photographie et la multiplication des chasseurs d'orages pour que de réelles études soient mise en place. Le scientifique et chasseur d'orages américain Tom A. Warner a récemment fait de nouvelles découvertes sur le phénomène de foudre ascendante grâce, justement, à ses clichés : sur les 776 photos de foudre qu'il a capturées, 41 montrent des éclairs ascendants.

Ses photos et vidéos au ralenti ont permis de mettre en lumière le fait que la foudre ascendante se produit quasiment à chaque fois grâce à la présence d'un éclair nuage-sol positif à proximité. La foudre positive est la plus dangereuse car elle n'a pas, ou presque pas de ramification (contrairement à la foudre négative), toute sa puissance est donc dirigée vers le même endroit. Elle ne représente que 10 % des éclairs, et dans certains cas, elle est donc accompagnée à proximité d'un autre éclair qui part du sol vers le ciel.

Les plus hauts immeubles et sommets montagneux sont des points de départ

Le changement de champ électrique causé par l'éclair nuage-sol positif est à l'origine d'un traceur sur un pic ou sommet à proximité. Le traceur est une charge électrique assez faible qui avance vers une zone de charge opposée, créant un canal ionisé. L'électricité de l'orage déclenche en général une charge négative (invisible pour nous) en direction du sol. Les objets présents au sol présentent le plus souvent de leur côté une charge positive, et comme les contraires s'attirent, l'objet au bord d'être foudroyé envoie un traceur. Quand les deux traceurs se rencontrent, celui de l'objet et celui du nuage, une...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles