Qui sont les peuples autochtones du Canada ?

© Eric Gay/AP/SIPA

Les peuples autochtones du Canada sont les premiers peuples à avoir habité le territoire actuel du Canada, avant l'arrivée des Européens à partir du XVIe siècle. Le pape François, en visite au Canada depuis le 24 juillet, notamment pour présenter les excuses de l'Eglise catholiques aux autochtones du pays. Ces peuples ont été gravement menacés et dans certains cas anéantis par les forces coloniales.

Depuis les années 1970-1980, ils ne sont presque plus appelés « Indiens » car le terme est jugé offensant, notamment par L'Encyclopédie canadienne. Il est surtout inexact et très globalisant. Aux Etats-Unis, le terme choisi est « Native Americans » mais son équivalent « Native Canadians » est très rare. En France, le terme le plus utilisé dorénavant est « Amérindiens ».

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Il existe en réalité de nombreux peuples autochtones dans le pays. Il y a d'abord ceux qui sont appelés « les Premières Nations », qui descendent des deux groupes de populations qui sont venus d'Asie par le détroit de Béring il y a plus de 21 000 ans. On compte actuellement 630 communautés, qui représentent 50 Nations et parlent plus de 50 langues. Il y a par exemple les Ojibwés, les Micmacs, les Wendats (anciennement appelés de manière injurieuse par les colons français « Hurons »), les Outaouais (qui donnent leur nom à la capitale du pays, Ottawa), les Cris, les Salish, les Haïda, etc.

Il existe deux autres catégories au sein des peuples autochtones : les Inuits, dont l...


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