Un peu de tomate dans les panneaux solaires pour améliorer leur efficacité

Parmi tous les types de panneaux solaires, les cellules à pérovskite ont été l'objet d'une nouvelle étude publiée dans la revue Advanced Energy Materials : des chercheurs ont découvert une amélioration inattendue ! Ces cellules possèdent, par rapport aux cellules qui utilisent du silicium, des défauts gênant leur utilisation : elles se dégradent vite dans le temps, et sont instables à cause justement de la lumière du Soleil ! Pour améliorer leurs performances, une équipe de l'Université de Jilin propose de rajouter... des pigments de tomate ! Plus précisément, du lycopène, un « additif antioxydant naturel extrait des tomates ».

Pour tester leur proposition, les scientifiques ont introduit du lycopène dans des cellules à pérovskite, et ont regardé de près la structure que prenait la cellule à l'échelle atomique : ils ont alors constaté une amélioration de la cristallinité, donc une meilleure structure, et une diminution des impuretés. À plus grande échelle, le résultat était une amélioration considérable du rendement de conversion de la cellule : il est passé de 20,57 % à 23,62 % ! Selon les chercheurs, le vieillissement de la cellule est fortement atténué avec cet ajout d'extrait de tomate, et ouvre la voie « au développement de panneaux solaires à pérovskite respectueux de l'environnement avec une efficacité et une stabilité élevées ».

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