Un peu de stress serait bénéfique pour votre mémoire

Qui n’a jamais ressenti cette petite boule dans le ventre ou cette goutte de sueur juste avant de passer un examen, souvent synonyme de stress ? Loin d’être agréable, cette sensation présenterait pourtant des avantages d’après de récentes recherches menées par des neuroscientifiques de l’université de Géorgie (UGA) et publiée dans la revue Neuropsychologia. En effet, le stress mental aurait des effets bénéfiques sur la mémoire à des niveaux relativement faibles et modérés sur le court et le long terme. Cette étude a été menée auprès de 1 200 jeunes adultes, invités à effectuer un test de mémoire basé sur la reconnaissance de certains outils et visages. En examinant l’activité cérébrale des participants, les chercheurs ont remarqué que ceux qui avaient déclaré des niveaux de stress plus élevés dans un questionnaire, “présentaient une activité moindre dans la zone de leur cerveau responsable de la mémoire à court terme, également appelée mémoire de travail”, relaye la revue Science Alert. Pour ceux qui n'avaient subi que des niveaux de stress faibles à modérés, les scientifiques ont observé “une activation élevée de la mémoire de travail dans leur cerveau” et une meilleure réussite au test de mémoire.

L’effet du stress - positif ou négatif - sur la cognition humaine en fonction de sa gravité, découle de l'hypothèse de l'hormesis. Une étude en ce sens menée en 2006 sur 20 adultes a révélé que le stress psychosocial peut altérer la mémoire de travail, “mais uniquement lorsque les niveaux (...)

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