Il pesait probablement 1,3 g : voici ce qu’on sait du plus petit mammifère qui a existé

Et si le mammifère le plus petit du monde avait vécu pendant l’Éocène, soit il y a environ 53 millions d’années. Cette théorie a été avancée après la découverte de Batodonoides vanhouteni, un petit mammifère insectivore, dans les formations géologiques du Wasatchian dans le Wyoming et de l’Uintan en Californie en 1998. Grâce aux fossiles et aux rares restes de cette espèce, les scientifiques l’ont qualifié de plus petit mammifère terrestre connu à ce jour. La raison ? Les dents de Batodonoides vanhouteni sont extrêmement petites et mesurent moins d’un millimètre. Une taille réduite qui, en plus des fossiles qui ont été découverts, a permis aux chercheurs de faire une estimation du poids de l’animal : 1,3 gramme. Toutefois, les dimensions du mammifère restent un sujet de débat tant les restes se font rares.

Malheureusement, d’autres informations concernant Batodonoides vanhouteni sont encore méconnues. C’est notamment le cas de son mode de vie ou même de son habitat. Seule son alimentation a pu être déterminée grâce aux fossiles retrouvés. En effet, les chercheurs expliquent que l’animal était insectivore et qu’il a probablement vécu dans des environnements forestiers voire semi-aquatiques. Ainsi, le plus petit des mammifères aurait pu se nourrir d’insectes, mais aussi d’autres petits invertébrés. Évoluant à l’époque de l’Éocène, Batodonoides vanhouteni a vécu dans un monde très différent de celui que nous connaissons. L’animal aurait en effet connu une plus grande diversité écologique (...)

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