Des personnes tétraplégiques écrivent un mail... grâce à la pensée

La rédaction d'Allodocteurs.fr
Dans le cadre du projet de recherche BrainGate 2, des scientifiques américains ont créé la première interface ordinateur-cerveau qui permet d'utiliser une tablette tactile vendue dans le commerce.

Trois patients tétraplégiques ont réussi à contrôler une tablette par la pensée grâce à des microélectrodes implantés dans leur cerveau. C'est le résultat d'une étude publiée dans la revue PlosOne le 21 novembre.

L'objectif des chercheurs était d'améliorer la vie des patients atteints de paralysie, et leur permettre d'accéder à des dispositifs électroniques, comme une tablette tactile, pour exécuter des fonctions telles que l'écriture des e-mails ou faire du shopping sur Internet.


Des microélectrodes dans le cerveau pour enregistrer des neurones

Deux des trois participants de l'étude sont atteints de sclérose latérale amyotrophique (ou maladie de Charcot) et respirent par ventilation mécanique. Les deux sont droitiers et, à cause de leur pathologie, n’arrivent pas à réaliser des mouvements efficaces avec la main droite. Des microélectrodes dans le cortex cérébral avaient été implantées dans leur cerveau bien avant l’essai clinique. Ces électrodes, implantées dans la région qui contrôle les mouvements de la main droite, y enregistrent l'activité neuronale.

Le troisième patient souffre de tétraplégie en raison d'une lésion de la moelle épinière cervicale. Chez lui, les électrodes ont été implantées dans le cortex moteur de la main mais aussi du bras droit.

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