Personne n'avait repéré ces bactéries chez les plantes

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Vigne, orge, tabac... Les chercheurs Pious Thomas et Christopher Franco ont passé au crible plusieurs espèces végétales. Avec, à chaque fois, la même conclusion : leurs cellules sont infestées de bactéries. « Normalement, les bactéries endophytes [c'est-à-dire qui vivent à l'intérieur d'un végétal, ndlr] sont connues pour résider entre les cellules végétales », précise Pious Thomas, également P.-D.G. de Thomas Biotech & Cytobacts Center for Biosciences. Théoriquement, ces bactéries ne s'aventureraient jamais à l'intérieur même des cellules. Mais en pratique, les cellules végétales en contiendraient une grande variété, affirme le duo scientifique dans une nouvelle étude.

Les plantes, à l'instar des animaux, hébergent leur propre microbiome. Des champignons, archées et bactéries dits endophytes. Autant de micro-organismes supposés vagabonder dans les espaces intercellulaires. Quelques rapports scientifiques ont bien souligné des colonisations intracellulaires, notamment chez le bananier. Mais cela reste occasionnel, estiment les deux chercheurs. D'après leurs travaux, entamés il y a une dizaine d'années, cette « vie étrangère » serait omniprésente dans le règne végétal. Tout du moins, dans les cellules observées en laboratoire.

Une découverte d'autant plus inattendue que ces scientifiques se sont focalisés sur les cultures axéniques. Soit des cultures exemptes de tout germe contaminant. Stériles. Ce qui tend à montrer que les bactéries repérées ne proviennent pas du milieu environnant, mais qu'elles étaient présentes à l'intérieur des cellules depuis le début. Précisons que ces cellules sont saines, les bactéries en question ne semblent pas altérer leur santé.

Sur cette photo de cellules de raisin colorisées, en microscopie d'épifluorescence, les bactéries incrustées dans la cellule sont indiquées par le symbole ► et les bactéries en périphérie de la cellule par le symbole . © Pious Thomas et Christopher Franco, Microorganismes (février 2021)
Sur cette photo de cellules de raisin colorisées, en microscopie d'épifluorescence, les bactéries incrustées dans la cellule sont indiquées par le symbole ► et les bactéries en périphérie de la cellule par le symbole . © Pious Thomas et Christopher Franco, Microorganismes (février 2021)

Des bactéries...

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