Notre personnalité est-elle définie par 5 souvenirs d’enfance ?

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Nos souvenirs d’enfance dits « fondamentaux », également appelés « core memories » auraient une influence sur notre comportement. Une théorie popularisée sur TikTok mais s’appuie-t-elle sur des faits scientifiques ? Une étude répond.

Sur TikTok, vous avez sûrement déjà vu des vidéos d’enfants qui s’amusent ou partagent un moment de complicité sur une musique dramatique. En légende, on peut lire « ceci est un core memory », en français un souvenir « fondamental » ou « central », bref un souvenir qui nous forgera à jamais. La théorie selon laquelle notre personnalité se construit à partir de ces cinq souvenirs est inspirée du film « Vice Versa », sorti en 2015, dans lequel cinq personnages incarnent la peur, la colère, la joie, la tristesse et le dégoût. Et même si TikTok semble affirmer le contraire, elle n’est pas vraiment fondée.

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Notre mémoire, un circuit complexe

C’est ce qu’expliquent deux scientifiques australiennes dans « The Conversation », Celia Harris et Penny Van Bergen, spécialistes de la mémoire autobiographique. Notre mémoire, « un grand espace, sans limites de taille ni de capacités », ne se base pas sur cinq faits seulement mais sur une multitude d’évènements. Ceux-ci se comptent par milliers et s’accumulent au cours de la vie.

Autre point à soulever, nos souvenirs ne définissent pas notre personnalité. Les souvenirs peuvent nous aider sur le plan social, en se connectant aux autres autour d’une expérience commune. Ils nous permettent aussi de grandir, mûrir et à régler des problèmes. « Nous utilisons la...

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