Perseverance va réaliser l'atterrissage le plus précis de l'histoire de la Nasa grâce à ce système

Nathalie Mayer, Journaliste
·2 min de lecture

Après un voyage de près de sept mois dans le Système solaire, le rover de la Nasa Perseverance est en approche de Mars. Ce jeudi 18 février 2021, il se posera dans le cratère Jezero. Et si l’endroit a été choisi pour son grand intérêt scientifique — il est censé avoir abrité un delta de rivières —, ses caractéristiques n’en font pas l’endroit le plus sûr pour atterrir sur la planète rouge.

Perseverance débarque sur Mars : comment suivre son atterrissage en direct ?

Le cratère mesure bien 45 kilomètres de large, mais la moindre roche, la plus petite colline ou dune et même les parois du cratère pourraient mener toute la mission Perseverance à sa perte. Pour éviter cela, les ingénieurs de la Nasa ont mis au point un système de navigation unique. Il repose sur un système de vision — le LVS pour Lander Vision System — dont la charge sera de prendre des photos du cratère en temps réel. La technologie baptisée Terrain Relative Navigation (TRN) sera ensuite responsable de comparer ces images des cartes préenregistrées de la zone d’atterrissage pour guider le rover et lui éviter de mauvaises rencontres.

Atterrissage du Rover Mars 2020 de la NASA avec navigation relative au terrain. © Nasa

Les ingénieurs de la Nasa affirment que le système est capable de déterminer la position du rover en approche par rapport au sol avec une précision de 60 mètres ou moins. De quoi les mettre en confiance. Ils estiment d’ailleurs que les chances de réussites sont de 99 %.

Des tests poussés pour s’assurer de la réussite de la mission

Et cette confiance, ils la doivent à une batterie de tests effectués sur Terre, avant d’envoyer le rover sur Mars. D’abord en laboratoire. « C’est là que nous testons toutes les variables que nous pouvons : le vide, les vibrations, la température, etc. Ensuite, nous modélisons divers scénarios pour nous assurer que le système se comportera comme prévu, quelles que soient les conditions : une journée ensoleillée, une journée sombre, une journée venteuse, etc. »,...

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