Perseverance a découvert de potentielles traces de vie sur Mars !

Voilà plus d’un an et demi maintenant que la Nasa a posé son rover Perseverance à la surface de la Planète rouge. L’objectif principal de sa mission sur Mars : chercher des traces de vie. Et répondre enfin à LA question que nous nous posons tous : sommes-nous seuls dans l’Univers ?

Comment le rover Perseverance va-t-il chercher la vie sur Mars ?

Le tout, notamment, en collectant des échantillons de roche au cœur du cratère Jezero, un bassin de 45 kilomètres de diamètre. Perseverance a commencé sa mission de collecte en septembre 2021. Dans une zone qui devait correspondre à un lac, il y a quelque 3,5 milliards d’années. Mais depuis ce mois de juillet 2022, le rover de la Nasa s’est mis à l’œuvre dans une région que les astronomes avaient identifiée comme encore plus particulièrement intéressante. Le delta d’une ancienne rivière. Dans lequel se trouvent des roches sédimentaires très différentes des roches ignées collectées jusqu’ici.

« Maintenant, nous savons que nous avons posé Perseverance au bon endroit », commente Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Nasa pour la science, dans un communiqué. Les chercheurs viennent en effet d’annoncer que les derniers échantillons ramassés par le rover sont probablement « les échantillons de roche les plus précieux jamais collectés ».

En attendant les analyses sur Terre

Perseverance a notamment gratté un rocher d’environ un mètre de large surnommé « Wildcat Ridge ». Un rocher qui s’est formé il y a des milliards d’années, à partir de boue et de sable fin déposés dans un lac d’eau salée en évaporation. Et les premières analyses chimiques réalisées par l’instrument Sherloc (Scanning Habitable...

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