Perseverance débarque sur Mars : comment suivre son atterrissage en direct ?

Xavier Demeersman, Journaliste
·1 min de lecture

Le grand jour arrive ! Ne manquez pas surtout, ce jeudi 18 février, à partir de 20 h 30, l’événement spatial majeur de ce début d’année 2021 qu’est l’atterrissage sur Mars du dernier-né des rovers de la Nasa : Perseverance — vous pouvez aussi le surnommer « Percy » —, de la mission Mars2020.

Mars : le rover Perseverance en 12 chiffres clés

Cela ne sera pas un coup d’essai pour l’Agence spatiale qui a déposé son premier rover il y a 24 ans, mais cela promet quand même d’être intense et palpitant car, rappelons-le, si une des étapes de la séquence nommée Entry, Descent and Landing (EDL) venait à faire défaut, « c’est terminé ! », explique Olivier Sanguy, dans l’entretien qu’il nous a accordé sur ce moment crucial qui attend Perseverance. Un moment, déjà vécu et que les membres du JPL il y a qualifient à juste titre de « sept minutes de terreur ».

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À 21 h 36, le rover encapsulé dans son vaisseau de croisière plongera dans l’atmosphère de Mars à quelque 20.000 km/h… Et donc, en l’espace de sept minutes, et une enchainement d’actions programmées, il devra se poser en douceur à l’intérieur de l’ellipse choisie dans le cratère Jezero. Une ellipse qui est 10 fois plus petite que celle de Curiosity dans le cratère Gale, pour son atterrissage en 2012.

Frissons garantis, donc, pour cet événement réunissant en direct sur Futura dans les étoiles (Facebook) et Twitch, le planétologue Charles Frankel (nous avions eu le plaisir de commenter ensemble le lancement de Perseverance il y a sept mois), Thomas Fauchiez, astrophysicien au Goddard Space Flight Center de la Nasa, et Nathan Le Guennic, ingénieur spatial.

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