Perseverance commence ses recherches d'anciennes traces de vie sur Mars

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Il s’est posé sur Mars le 18 février 2021. Puis, il a subi toute une série de tests. Et il a soutenu les essais en vol d’Ingenuity. Mais ce mardi 1er juin, Perseverance, le dernier rover de la Nasa, a enfin lancé la phase scientifique de sa mission. Il a désormais quitté son site d’atterrissage pour se diriger vers une zone qui lui offrira un point de vue panoramique de basse altitude sur certaines des plus anciennes caractéristiques géologiques du cratère Jezero.

« Au cours des prochains mois, Perseverance explorera un terrain de quelque 4 km2 dans lequel il collectera ses premiers échantillons. Ceux qui devraient devenir les premiers échantillons d’une autre planète à être ramenés sur Terre par une future mission », explique Jennifer Trosper, la nouvelle chef de projet au Jet Propulsion Laboratory, dans un communiqué de la Nasa.

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Rappelons que les objectifs scientifiques de la mission sont d’étudier la région du cratère Jezero afin de comprendre sa géologie et son habitabilité passée. Mais aussi de rechercher des signes d’une vie microscopique ancienne. L’équipe de la Nasa identifiera et collectera ainsi les échantillons de roches et de sédiments les plus convaincants dans l’espoir qu’ils puissent être étudiés dans le détail sur Terre. Perseverance prendra également des mesures et testera des technologies pour soutenir l’exploration humaine et robotique future de Mars.

Depuis son site d’atterrissage baptisé « Octvavia E. Butler », Perseverance a pris la direction de deux unités géologiques distinctes : le « crater floor fractured rough » — désigné sur la carte par « CF-Fr » et que...
Depuis son site d’atterrissage baptisé « Octvavia E. Butler », Perseverance a pris la direction de deux unités géologiques distinctes : le « crater floor fractured rough » — désigné sur la carte par « CF-Fr » et que...

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