Comme les perroquets, les canards imitent la voix humaine !

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Les perroquets sont parmi les rares animaux capables d’apprendre et de reproduire des sons. Cette faculté a aussi été observée chez certains oiseaux moqueurs ou chez des colibris. Mais cette spécificité demeure très rare dans le règne animal et intervient dans des circonstances exceptionnelles. En examinant d’anciens enregistrements, des chercheurs australiens ont découvert que l’érismature à barbillons (Biziura lobata), une espèce de canard originaire de l’Australie, possédait elle aussi le don d’imiter différents sons dont des expressions humaines.

« Espèce d’imbécile »

Les chercheurs ont notamment exhumé le son d’un canard nommé Ripper (éventreur, en français), élevé dans une réserve naturelle située à 50 kilomètres de Canberra. On peut ainsi entendre l’oiseau répétant distinctement une phrase semblable à « You bloody fool » (espèce d’imbécile). Selon les chercheurs, ces phrases ont très probablement été prononcées à plusieurs reprises par le gardien, mais ils ne savent pas à quel âge Ripper y a été exposé la première fois (il avait quatre ans lors des enregistrements). Le volatile a également été capable de reproduire le claquement d’une porte située à quelques mètres de l’endroit où il vivait. Sur un autre enregistrement figure le son d’une seconde érismature imitant une autre espèce de canard.

Imitation d’une porte qui grince.

Imitation de la phrase « You bloody fool » (espèce d’imbécile).

Le chercheur australien à la retraite, Peter Fullagar, a enregistré Ripper pour la première fois il y a plus de trois décennies. Mais ses enregistrements n’ont refait surface que récemment par le professeur Carel ten Cate de l'université de Leyde aux Pays-Bas, qui est tombé sur une « obscure référence » à un canard parlant, dans un livre sur les vocalisations d'oiseaux. « Au début, je me suis dit : "c'est un canular, ça ne peut pas être vrai" », sourit le professeur. Mais lorsqu’il a entendu les enregistrements, il s’est avéré que les canards étaient bien doués du talent...

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