Percée médicale contre le paludisme : un candidat vaccin testé au Burkina Faso s'est révélé efficace à 77%

franceinfo Afrique avec AFP
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L'espoir renaît dans la lutte contre le paludisme. Un vaccin mis au point par des chercheurs de l'université d'Oxford et du Burkina Faso s'est révélé efficace à 77% lors d'essais de phase 2. La maladie parasitaire transmise par des moustiques infectés tue plus de 400 000 personnes par an, principalement des enfants, en Afrique subsaharienne.

Vaccin R21/Matrix-M

L'étude, publiée le 20 avril 2021 dans la revue médicale The Lancet et reprise par l'OMS, a porté sur 450 enfants du Burkina Faso. Le vaccin R21/Matrix-M va maintenant faire l'objet d'essais à plus grande échelle.

C'est l’équipe de l'université d'Oxford, conceptrice du vaccin AstraZeneca contre le Covid-19, qui est à l’origine de cette avancée majeure. Si de nombreux vaccins contre le paludisme ont été testés au fil des ans, aucun n’avait encore atteint l’objectif d’efficacité de 75% fixé par l’Organisation mondiale de la santé.

"Ce que nous espérons faire, c’est ramener ces 400 000 morts par an à quelques dizaines de milliers au cours des cinq prochaines années, ce qui serait absolument fantastique"

Adrian Hill, directeur de l'Institut Jenner, professeur de génétique humaine à l'université d'Oxford

à l'AFP

Soixante ans de recherches et autant d'échecs

En 2019, selon l’OMS, quelque 229 millions de cas de paludisme étaient recensés dans le monde. Trouver un vaccin efficace contre le paludisme est considéré comme l'un des Graals de la recherche médicale. Une recherche qui a commencé il y a plus de soixante ans et sur (...)

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