Pensionnats autochtones : le pape va se rendre au Canada pour présenter ses excuses

REUTERS/Guglielmo Mangiapane/File Photo

Le pape François, 85 ans, se rendra du 24 au 30 juillet au Canada où il devrait renouveler ses excuses historiques pour les violences perpétrées pendant des décennies dans des pensionnats pour autochtones administrés par l'Eglise.

Le pape François, 85 ans, se rendra du 24 au 30 juillet au Canada où il devrait renouveler ses excuses historiques pour les violences perpétrées pendant des décennies dans des pensionnats pour autochtones administrés par l'Eglise. Le souverain pontife "accomplira un voyage apostolique au Canada du 24 au 30 juillet prochain, visitant les villes d'Edmonton, Québec et Iqaluit", a annoncé dans un communiqué le directeur du service de presse du Saint-Siège, Matteo Bruni.

Début avril, François avait déjà présenté ses "excuses" lors d'une audience au Vatican devant des délégations des Métis, Inuits et des Premières nations, en demandant "pardon à Dieu pour la conduite déplorable de ces membres de l'Eglise catholique". Jorge Bergoglio avait alors exprimé sa volonté de se rendre au Canada aux alentours de la Sainte-Anne - célébrée le 26 juillet et qui occupe une place importante dans les cultures autochtones - pour exprimer sa "proximité" avec ces peuples amérindiens.

La découverte de centaines de sépultures d'enfants anonymes ces derniers mois a secoué le Canada et beaucoup de survivants attendaient un geste fort du pape. En septembre, l'Église catholique du Canada avait présenté des excuses officielles aux peuples autochtones.

Entre la fin du XIXe siècle et les années 1980, quelque 150.000 enfants autochtones ont été enrôlés de force dans plus de 130 pensionnats à travers le pays, où ils ont été coupés de leur famille, de leur langue et de leur culture. Des milliers n'en sont jamais revenus. Les autorités estiment leur nombre entre 4.000 et 6.000. En 2015, une commission d'enquête nationale avait qualifié ce système de "génocide culturel".


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