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Elle pensait avoir une élongation musculaire, elle avait en réalité une tumeur cancéreuse

Après une sortie à vélo, Jaclyn Downs pensait être victime d’une blessure musculaire. Mais la réalité était bien pire. Une tumeur de la taille d'un pamplemousse se développait près de sa cage thoracique.

Shot of a young sporty woman with a sports injury (Peopleimages via Getty Images)

Mis à part un petit peu de surmenage, tout allait bien dans la vie de Jaclyn Downs jusqu’au jour où elle a senti un pincement sous l'aisselle après une sortie à vélo. Au départ, elle n’y a pas prêté attention mais les douleurs se sont rapidement intensifiées. "Cela durait environ cinq à dix minutes, puis les élancements s’atténuaient. Je pensais que c’était une élongation musculaire", a déclaré au Daily mail la mère de deux enfants, âgée de 45 ans et originaire de Pennsylvanie.

Et plus les semaines passaient, plus l’inquiétude grandissait. Avec le temps, la douleur s’était propagée au centre de sa poitrine. Prise de fatigue, la quadragénaire avait également remarqué un petit son de “froissement” lorsqu’elle expirait. Des maux qui l’ont finalement conduite à consulter un médecin généraliste. Et bien que ses analyses de sang étaient normales, le médecin a, malgré tout, ordonné une radiographie pulmonaire.

Lorsque les résultats lui sont parvenus, la mère de famille est tombée de dix étages. Une tumeur cancéreuse de la taille d'un pamplemousse se développait à l'intérieur de sa cavité thoracique et avait commencé à ronger sa côte. Concrètement, elle avait ce que l’on appelle un lymphome diffus à grandes cellules B, un type de cancer du système immunitaire.

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“C’était effrayant”

À partir de ce moment, tout s’est accéléré. En deux semaines seulement, Jaclyn Downs avait déjà subi sa première cure de chimiothérapie. Une sombre période qu’elle n’oubliera jamais. “Au moment où j'ai commencé la chimiothérapie la première semaine d'août, la tumeur était si grosse que je devais me promener avec un oreiller sous le bras, je pouvais la voir visuellement”, s’est-elle remémorée, expliquant avoir paniquée à l’idée de mourir. “C’était effrayant parce que j’ai deux jeunes enfants et je ne savais pas s’ils allaient avoir une maman.”

Les spécialistes lui ont recommandé cinq cycles supplémentaires de chimiothérapie pour lui donner les meilleures chances de guérison à long terme. Aujourd’hui, la tumeur a complètement disparu. Elle est désormais en rémission et les chances de récidive de sa maladie sont minces. “Avant, je n'étais pas du genre à aller chez le médecin très facilement, et j'attendais qu'il y ait une raison majeure pour m'y rendre. Maintenant, j'irai beaucoup plus rapidement pour avoir l'esprit tranquille”, a-t-elle conclu.

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