Patient bizarre : une odeur fétide révèle une balle coincée dans son nez depuis huit ans

Céline Deluzarche, Journaliste
·2 min de lecture

Une banale congestion nasale peut cacher un cas médical beaucoup plus inattendu. C’est ce qu’ont appris les médecins de l’hôpital de San Antonio au Texas lorsqu’ils ont rencontré un adolescent de 15 ans se plaignant d’avoir le nez bouché. Ce dernier leur décrit de curieux symptômes : outre le nez bouché des deux côtés, il constate une perte d’odorat, des difficultés à respirer ainsi que des troubles de la vision. Les médecins mettent d’abord ces symptômes sur le compte d’une allergie saisonnière et lui prescrivent des antihistaminiques, une solution saline pour se rincer le nez et un spray nasal aux stéroïdes. Il lui est recommandé de consulter dans les quatre à six semaines plus tard.

Une odeur âcre et nauséabonde qui envahit la pièce à chaque fois qu’il se mouche

Mais ce n’est qu’un an après que l’adolescent se présente à nouveau à l’hôpital. En plus des symptômes initiaux qui n’ont pas disparu, il se plaint cette fois-ci « d’une odeur âcre et nauséabonde qui envahit la pièce à chaque fois qu’il se mouche ». Il explique ne pas sentir lui-même sa mauvaise haleine, mais s’avoue embarrassé par la gêne occasionnée. Les médecins pratiquent une endoscopie nasale, qui ne révèle rien de particulier. Interloqués, ils poursuivent alors leurs investigations avec un scanner et découvrent avec surprise une balle de 9 millimètres logée dans la cavité nasale inférieure gauche. Au fil du temps, ce corps étranger a entraîné une calcification qui a progressivement bouché le nez. « La balle a bloqué le drainage naturel du nez, en raison de l’accumulation de débris et de bactéries dans le mucus », explique à Live Science Dylan Z. Erwin, l’un des médecins ayant décrit le cas de ce patient dans la revue JAMA Otolaryngology–Head & Neck Surgery. C’est sans doute ce qui provoquait aussi l’odeur nauséabonde décrite par le patient lorsqu’il se mouchait.

On distingue au scanner la balle de 9 mm logée dans la cavité nasale gauche. © Dylan Erwin et Marisa Earley, JAMA Otolaryngol Head Neck...
On distingue au scanner la balle de 9 mm logée dans la cavité nasale gauche. © Dylan Erwin et Marisa Earley, JAMA Otolaryngol Head Neck...

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